自筆証書遺言を開封するときに注意すること

遺言書を開封する際に相続人が集まり、内容を確認するために開封してみたところ、相続の内容に納得のいかなかった相続人の一人が、遺言書を飲み込んでしまったなどという事例があります。
8桁や9桁に及ぶ多額の遺産相続が自分に入ってくるかもしれないという場面において、このような遺言書を飲み込んでしまうというは非現実的な話に聞こえますが、実際に起こり得る話でもあります。
では、飲み込んだ人だけが責められる立場なのか、どのように開封すべきなのか解説します。

1.自筆証書遺言は作成しても安心はできない!?

自筆証書遺言書の場合は、控えという物がありませんから、細かく破かれてしまったり燃やされてしまったり飲み込んでしまった場合には、自筆証書遺言が存在したという事実を証明することができなくなってしまうため、原則的にその内容に沿った相続は不可能になってしまいます。

(1)紛失は相続人すべての人の責任

自筆証書遺言を保管していたり発見した者には、相続人によって遺言書を捏造したり、廃棄したりされるのを防ぐために、「検認」という手続きを家庭裁判所に請求する責任があります。その責任を果たさずに開封してしまい、破損・紛失した場合は相続人全体の責任ともいえます。

(2)検認の請求後は安全

自筆証書遺言の検認を済ませた後でしたら、原本が保管された上で相続人たちは遺言の内容を共有することが可能なので、燃やそうが食べようが再度正本を発行することで、遺言書を紛失することがありません。

(3)家庭裁判所に検認の請求

遺言者が亡くなった後、自筆証書遺言の検認を申し立てをしたい場合の場所は、遺言者が生前最後に暮らしていた住所を管轄している家庭裁判所になります。もし場所が分からないという場合はインターネットなどで検索が可能です。

(4)自筆証書遺言にはデメリットがある

公正証書遺言にも、立会人が必要だったり、書き換えに費用がかかったりと多少のデメリットはありますが原本が保管されていることで、効力を失うことがありません。もし、どうしても自筆証明遺言を利用するのであれば、開封の方法や保管をする場所などを生前にしっかりと計画しておく必要があると言えます。

チェスター相続クラブ

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